Trouble with SEIN? Learn it with CHUNKS, never forget it again (Conjugation)

Trouble with SEIN? Learn it with CHUNKS, never forget it again (Conjugation)

Hallo und Willkommen! Ich bin Spring German Lehrerin Denisa. Du bist bei Spring German. (I’m Spring German teacher Denisa. You are at Spring German.) Did you realized that I conjugated the verb sein (to be) already? This video is about the conjugation of the irregular verb sein (to be). Los geht’s!

1. Ich bin (I am)

Ich bin ein Berliner (I am a Berlin man) is one of the most famous quotes from John F. Kennedy. Here he used the conjugated form of sein (to be) in the first-person singular, which is ich bin (I am). In the following dialogue, I show you a proverb that will make it easy to learn the conjugation by heart:

Ich bin müde wie ein Hund.
(I’m tired like a dog.)

Wie bitte? Wieso wie ein Hund?
(Excuse me? Why like a dog?)

Weil ich sehr müde bin. Ich habe heute Nacht wenig geschlafen.
(Because I am very tired. I haven’t slept much this night.)

Chunk alert!

Ich bin müde wie ein Hund (I’m tired like a dog) is literally I’m tired like a dog and means that you are very tired. In my opinion, cats are a lot more tired than dogs, but whatever. Also, sein (to be) is already conjugated, and you can easily remember it without the grammar behind it.

The chunk I want you to remember is wie ein Hund (like a dog). You can use it with every animal or thing. It’s always used when comparing two things. Other examples are:

  • steif wie ein Stock (stiff as a stick)
  • groß wie ein Baum (big as a tree)
  • klein wie eine Ameise (small as an ant)

If you want to learn more chunks in German, check our free essential German chunking kit. The link is in the description.

2. Du bist (You are)

Gleich wird es anfangen zu regnen.
(It will start raining soon.)

Macht nichts. Du bist doch in fünf Minuten zu Hause.
(Doesn’t matter. You will be home in 5 minutes anyway.)


Du bist nicht aus Zucker, Denisa. Los jetzt.
(You won’t melt, Denisa. Let’s go now.)

This dialogue I have also used in another video to introduce the proverb du bist nicht aus Zucker (You won’t melt, Lit.: you aren’t made of sugar). If you want to learn more German proverbs, check this video here.

This proverb you can remember and use the correct conjugation for du (you) automatically.

Other examples are:

  • Du bist hübsch. (You are pretty.)
  • Du bist aus München. (You are from Munich.)
  • Du bist müde. (You are tired.)

3. Er/Sie/Es ist (He/She/It is)

Wieso ist sie so lange im Wasser? Ist ihr nicht kalt?
(Why is she in the water for so long? Doesn’t she get cold?)

Nein. Sie ist eine Wasserratte.
(No. She’s a keen swimmer.)

Also liebt sie Wasser?
(So she loves the water?)

Ja. Sie ist wie ein Fisch.
(Yes. She’s like a fish.)

Sie ist eine Wasserratte (She’s a keen swimmer) is a saying in German for people who love to be in the water, but literally it means “she is a water rat”. I don’t know why Germans tend to say it, because for me being water rat is not the best compliment.

In the dialogue, sein (to be) was already conjugated. Remember the conjugation for sie (she)? It’s sie ist (she is).

Other examples are:

  • Sie ist klein. (She is small.)
  • Er ist jung. (He is young.)
  • Sie ist eine Lehrerin. (She is a teacher.)

Stay tuned because at the end of the video we will do a summary.

4. Wir sind (We are)

Hallo. Wir sind die neuen Nachbarn.
(Hello. We are the new neighbors.)

Willkommen! In welchem Stock wohnt ihr?
(Welcome! On which floor do you live?)

Wir sind im zweiten Stock.
(We are on the second floor.)

Cool. Wenn ihr was braucht, sagt Bescheid.
(Coo. If you need something, let me know.)

Danke schön. Wir sind echt froh, hier zu wohnen.
(Thank you. We are really glad to live here.)

“To live” can be leben or wohnen in German. But wohnen (to live) includes to have an apartment in that city. As seen in the dialogue, a phrase with sein (to be) to remember is: Wir sind echt froh. (We are really glad.) The conjugation here is Wir sind (We are).

Other examples are:

  • Wir sind jung. (We are young.)
  • Wir sind ein Paar. (We are a couple.)
  • Wir sind neu hier. (We are new here.)

5. Ihr seid (You are)

Ihr seid doch die neuen Nachbarn von Denisa, oder?
(You are Denisa’s new neighbors, right?)

Stimmt. Wir sind seit letzter Woche hier.
(That’s right. We are here since last week.)

Seid ihr aus Bayern?
(Are you from Bavaria?)

Nein. Wir sind aus Österreich.
(No. We are from Austria.)

If someone asks you where you are from, you can answer with Ich komme aus (I’m from) or Ich bin aus (I’m from). In this case, they both are from Austria, so they said Wir sind aus Österreich (We are from Austria).

Other examples with Ihr seid (You are) are:

  • Ihr seid nett. (You are nice.)
  • Ihr seid müde. (You are tired.)
  • Ihr seid aus Deutschland. (You are from Germany.)

6. Sie sind (They are)

Wer ist das?
(Who is this?)

Das sind Lea und Jana. Sie sind meine besten Freunde.
(They are Lea and Jana. They are my best friends.)

Sind sie auch Lehrerinnen?
(Are they teachers, too?)

Nein. Sie sind Polizistinnen.
(No. They are police officers.)

The ending -IN is always attached to a profession if the person is female.

Here are three examples for professions in German:

  • Lehrer/Lehrerin (teacher (m/f))
  • Polizist/Polizistin (police officer (m/f))
  • Sänger/Sängerin (singer (m/f))

Now, let’s see other examples with Sie sind (They are):

  • Sie sind Geschwister. (They are siblings.)
  • Sie sind müde. (They are tired.)
  • Sie sind beste Freunde. (They are best friends.)

7. Summary

Here’s a conjugation table for the verb sein (to be). But remember that the best way to learn verb conjugations is by learning chunks and not learning this table by heart.

sein (to be)

Ich (I)Ich bin (I am)Ich bin glücklich. (I am happy.)
Du (you)Du bist (You are)Du bist müde. (You are tired.)
Er/Sie/Es (he/she/it)Er/Sie/Es ist (He/She/It is)Er/Sie/Es is schnell. (He/She/It is fast.)
Wir (we)Wir sind (We are)Wir sind jung. (We are young.)
Ihr (you)Ihr seid (You are)Ihr seid Geschwister. (You are siblings.)
Sie (they)Sie sind (They are)Sie sind aus Berlin. (They are from Berlin.)

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