Master the German PERSONAL PRONOUNS (ich, du, sie…)

Master the German PERSONAL PRONOUNS (ich, du, sie...)
  • Ich (I)
  • Du (You)
  • Er / Sie / Es (He / She / It)
  • Wir (We)
  • Ihr (You plural)
  • Sie (They, formal You)

These are the German personal pronouns, which are important because they pretty much appear in every sentence in one way or another. Watch until the end to hear me barely sing a personal pronoun song which is just about perfect to remember these forever.

Ich bin Spring German Lehrerin Brunhild und hier sind die deutschen Personalpronomen. (I am Spring German teacher Brunhild and here are the German personal pronouns.)

1. Ich (I)

// Well? What does “Ich” mean? I think you got it. Ich (I) means “I”.  Ich will (I want) means I want, but pay attention, please! Most verbs following “Ich” actually end on “e” (e), like…

  • Ich habe (I have)
  • Ich mache (I make)
  • Ich suche (I search)
  • Ich koche (I cook)
  • Ich gehe (I go)

The reason why the verb in “Ich will” doesn’t end on e is because it’s an irregular verb and wollen “wanting” is a special kind of verb, a so called modal verb, of which there are six, and they have different endings.

At the end of this video, I will insert a link to a video where I in detail explain the different kinds of verbs and their endings to you!

As for now, it’s enough for you to remember that the vast majority of verbs appearing with “Ich” end on e(e).

FLORA
Ich liebe meine Pflanzen. Ich sehe sie den ganzen Tag an. Und ich spreche mit ihnen.
(I love my plants. I look at them all day. And I talk to them.)

By the way! I have noticed that many foreign people have trouble with the ch sound in ich (I). It is not “[x]”, like “ich” and it is not not sch, like isch, but ch, like Ich. I think it’s easier to pronounce it correctly when you smile. Chhh!

It makes sense to learn the ch sound properly, because it also appears in many other German words, like:

  • nicht (not)
  • Licht (light)
  • Gericht (meal)
  • Gesicht (face)
  • Milch (milk)

KIM
Das kann doch echt nicht sein.
(This can’t be true.)

EVA
Stimmt was nicht?
(Something wrong?)

KIM
Die Milch ist schlecht. Unglaublich, dass du sie nicht in Kühlschrank gestellt hast. Deine Vergesslichkeit ist wirklich unmöglich!
(The milk is spoilt. I can’t believe that you didn’t put it in the fridge. You forgetfulness is really impossible.)

EVA
Wieso ich? Ich war nicht die letzte, die von der Milch getrunken hat.
(Why me? I wasn’t the last one to drink the milk.)

KIM
Wer’s glaubt wird seelig!
(A likely story!)

CHUNK ALERT!

Wer’s glaubt wird seelig (A likely story (lit.: He who believes it, will be blessed)) is an ironic remark that natives usewhen we believe, that, what the other person just said, is absolute nonsense. Literally, the chunk means “He who believes it, will be blessed.” In other words, only a very naïve person would believe said statement and be happy with it. But not us! We won’t fall for it.

I have to admit that I use this chunk all the time, because it shows the other person in the most sarcastic way that their flubdub is wasted on my ears because I am too smart for that shhh…tuff.

Ironic and sarcastic chunks like this make you sound like a real insider right away, so make sure to download our free essential German chunking kit to which the link is in the description! Don’t worry, it’s not just mean chunks.

2. Du (You)

// Du is You, which means that we end the verbs on –st (-st) – st!

  • Du hast (You have)
  • Du machst (You make)
  • Du suchst (You search)
  • Du kochst (You cook)
  • Du gehst (You walk)

KIM
Hi Pflanzenlady. Hilfst du mir?
(Hi plantlady. Would you help me?)

FLORA
Was suchst du denn?
(What are you looking for?)

KIM
Hast du e eine widerstandsfähige Pflanze?
(Do you have a resilient plant?)

FLORA
Kümmerst du dich nicht um sie?
(Don’t you take care of it?)

KIM
Du weisst ja wie es ist. Man vergisst, sie zu giessen.
(You know how it is. One forgets to water them.)

FLORA
Du brauchst einen Kaktus.
(You need a cactus!)

KIM
Du hast Recht!
(You’re right!)

3. .Er (He)

MARIE
Er schaut schon wieder hier rüber.
(He’s looking over here again.)

KIM
Er begreift es einfach nicht!
(He just won’t get it!)

Er means “He”. The verbs here end on -T. I love when things rhyme.

  • Er hat (He has)
  • Er macht (He makes)
  • Er sucht (He searches)
  • Er kocht (He cooks)
  • Er geht (He goes)

4.Sie (She)

Sie (she) means “She”. And just like with he, verbs end on -T. I’m on a rhyming spree!

  • Sie hat (She has)
  • Sie macht (She makes)
  • Sie sucht (She searches)
  • Sie kocht (She cooks)
  • Sie geht (She goes)

EVA
Oh! Wer ist das?
(Oh! Who is this?)

KIM
Marie heißt sie. Sie geht in meine Klasse. Sie hat immer Snacks für mich dabei.
(Marie is her name. She goes to my class. She always has snacks for me.)

EVA
Sie hört sich nett an.
(She sounds nice.)

KIM
Sie ist in Ordnung.
(She is alright.)

EVA
Lade sie doch mal zum Abendessen ein.
(Invite her for dinner sometime.)

5. Es (It)

Es means it. And just like with Er und Sie (he and she), they also end on a t (t)

  • Es hat (It has)
  • Es macht (It does)
  • Es sucht (It searches)
  • Es geht (It goes)

EVA
Es ist so kalt heute. Es schneit sogar!
(It’s so cold today. It even snows!)

KIM
Es geht noch. Aber ja, es ist minus ein Grad.
(It’s still ok. But yes, it’s minus 1 degree (celsius).)

When I learned to conjugate the english verbs, we had a little rhyme to remember. He, she, it- S muss mit. (He, she, it, S must join). So maybe it helps you to remember that in German, it’s He, she it, T muss mit (he, she, it, -t must join). He, she it, T muss mit. Super easy. He, she it- they all end on a t.

6. Wir (We)

// Wir means We, and as seen in the video, we use the infinitive form of the verbs when we do something:

  • Wir wollen (We want)
  • Wir haben (We have)
  • Wir machen (We make)
  • Wir suchen (We search)
  • Wir kochen (We cook)
  • Wir gehen (We go)

MARIE
Nette Wohnung habt ihr!
(You have a nice apartment!)

EVA
Danke. Wir finden sie etwas klein.
(Thanks. We find it a bit small)

KIM
Ja, wir suchen eine grössere Wohnung. Damit wir uns nicht so viel auf die Nerven gehen.
(Yes, we’re looking for a bigger apartment. So we won’t get on each others nerves as much.)

MARIE
Die Küche ist auch nett.
(The kitchen is also nice)

EVA
Ja, wir kochen gerne zusammen.
(Yes, we like cooking together)

KIM
Naja….
(Well…)

7. Ihr (you plural)

Ihr means “you plural” and just like with er, sie and es (He, she and it), the verbs end on a -T. Most of the time anyway.

  • Ihr wollt (You want)
  • Ihr habt (You have)
  • Ihr macht You make)
  • Ihr sucht (You search)
  • Ihr kocht (you cook)
  • Ihr geht (You go)

FLORA is speaking to her Flowers.
Ihr gedeiht so wundervoll. Wollt ihr noch Wasser?
(You flourish so wonderfully. Would you like some more water?)

8. Sie

Sie means plural they in this case, and just like with Wir (we) – we, the verbs that follow are being used as infinitives.

  • Sie wollen (They want)
  • Sie haben (They have)
  • Sie machen (They make)
  • Sie suchen (They search)
  • Sie kochen (They cook)
  • Sie gehen (They walk)

KIM
Yo, Pflanzenlady! Ich glaube, meine Blumen brauchen Hilfe. Sie wollen nichtmehr leben.
(Yo, plantlady! I think, my flowers need help. They don’t want to live anymore.)

FLORA
Sie sehen nicht gut aus. Sie vertrocknen. Sie sterben.
(They don’t look good. They’re drying up. They’re dying.)

And now for the promised song which will make you remember die Personalpronomen (the personal pronouns) forever! Make sure to show me some solidarity and sing along!

  • Ich bin (I am)
  • Du bist (You are)
  • Er / Sie / Es ist (He / She / It is)
  • Wir sind (We are)
  • Ihr seid (You are, plural)
  • Sie sind (They are)

Catchy, right? Sorry for the Ohrwurm (earworm), but that’s how you remember!

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