Trouble with PODER? Learn it with CHUNKS, never forget it again (Conjugation)

Trouble with PODER? Learn it with CHUNKS, never forget it again (Conjugation)

Actor 1
¿Me puedes ayudar, por favor?
(Can you  help me, please?)

Actor 2
Un momentito.
(Just a sec.)

Today you’re learning to conjugate the verb poder using chunks instead of a conjugation table. Bienvenido a Spring Spanish, yo soy Paulísima. (Welcome to Spring Spanish, I’m Paulisima.) ¡Empecemos!

1. Conjugación para yo (Conjugation for I) : puedo

¿Puedo? (May I?)

You can use it, informally to “request permission”, it’s similar to saying “may I?”

Actor 1
(Paulisima not able to open a jar)

Actor 2
¿Puedo?
(Can I?)

Actor 1
(Paulisima not able to open a jar)

Actor 2
¿Te ayudo?
(Can I help you?)

Actor 1
No, gracias, yo puedo sola.
(No, thank you, I can do it myself.)

Yo puedo sola or Yo puedo solo if you’re a man. I think I’d use this if I was mad because otherwise I’ll always accept help! ¡No tengo nada que probar! (I have nothing to prove!)

Actor 1
¿Le puedo ayudar en algo?
(Can I help you with something?)

Actor 2
No, gracias, nada más estoy viendo.
(No, thank you, I’m just looking.)

Le puedo ayudar en algo is a chunk you’ll definitely hear when shopping in a Spanish-speaking country.

Actor 1
¡Ay no! Estoy demasiado cansada, ¡ya no puedo más
(Oh no! I’m too tired, I can’t do this anymore!)

We use no puedo más (I can’t do this anymore) when you give up, when you’re tired, when you’re just exhausted.

2. Conjugación para tú (Conjugation for you): puedes

Puedes (You can)

Actor 1
¿Puedes ayudarme con algo?
(Can you help me with something?)

Actor 2
Sí, claro, ¿en qué?
(Yes, of course, with what?)

¡Tú puedes! (You can do it!) This is a classic phrase to cheer someone up!

Actor 1
¡No puedo!
(I can’t!)

Actor 2
¡Sí puedes! ¡Tú puedes!
(Yes, you can! You can!)

Actor 1
Amor, hoy es mi presentación
(Love, today is my presentation.)

Actor 2
Suerte mi vida ¡tú puedes!
(Good luck sweetie (Lit.: my life), you can do it!)

3. Conjugación para él o ella (Conjugation for he or she): puede

Él, ella, ello puede  (He, she, it can)

Actor 1  
¿Quién puede ir a recogerme al aeropuerto?
(Who can go pick me up to the airport?)

Actor 2
Yo no puedo, pero mamá sí puede. O sino, también Josecito puede.
(I can’t but my mom can. Or else, Josecito can.)

Actor 1
¿Disculpe, se puede llevar en el carry on un perfume de cien mililitros?
(Excuse me, is it possible to bring a 100 milliliter perfume in my carry on?)

Actor 2
Sí, sí se puede.
(Yes, yes you can.)

Esta también puede ser una frase de ánimo, como para usar en un encuentro deportivo por ejemplo. (This is a cheering phrase to be used like in an sports events.)

Actor 1
¡Sí se puede! ¡Sí se puede!
(Yes, we can! Yes, we can!)

(Pau speaking on the phone, call is cut)

Actor 2
Bueno, bueno… ¡No puede ser!
(Hello, hello… No way! (Lit.: It can’t be!))

Actor 1
Pau, ¿me aceptas una salida a cenar?
(Pau, can I take you out for dinner?)

Actor 2
Puede ser.
(Perhaps.)

4. Conjugación para nosotros (Conjugation for we): podemos

Nosotros podemos (We can)

¿Podemos hablar? (Can we talk?) Uhh, I don’t think anyone likes to hear this phrase…

Actor 1  
Paulísima, ¿podemos hablar?
(Paulisima, can we talk?)

Actor 2  
Gracias llamar al servicio de atención al cliente. ¿Cómo lo podemos ayudar?
(Thank you for calling customer service. How can we help you?)

Actor 1  
Quiero saber si me puedo cambiar de plan.
(I want to know if I can change my plan.)

Actor 2
¿Podemos cambiarnos de mesa?
(Can we change tables?)

Actor 1
Sí, claro.
(Yes, sure.)

5. Conjugación para ustedes y ellos (Conjugation for you (plural) and they): pueden

Pueden (They can)

It’s the same conjugation for both. We know by context.

So many of you have gotten all the way to this point and have not subscribed to the channel. ¿Pueden creerlo? (Can you believe it?) Do it now.

Actor 1
Sigo sin internet. Los del internet no pueden venir sino hasta el lunes.
(I still don’t have internet. The internet guys can’t come until Monday.)

Actor 2
Y te dijeron a qué hora pueden venir?
(And did they say what time they can come?)

Actor 1
No, me dijeron que no me pueden dar una hora exacta. Solo que pueden venir entre nueve y cuatro.
(No, they told me they can’t give me an exact time. Only that they can come between 9 and 4.)

If you live in Mexico, you might need to use the phrase: Me dijeron que no me pueden dar una hora exacta. (They told me they can’t give me an exact time.) more times than you like when talking about dealing with service providers.

¿Me pueden hacer un favor? (Can you do me favor?)

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Actor 2
¿Podemos hacer la junta el viernes?
(Can we have the meeting on Friday?)

Actor 1
No, cualquier día menos el viernes, porque los de ventas no pueden.
(No, any day but Friday, because the sales team can’t.)

Los de ventas no pueden, ellos no pueden. (The sales team can’t. They can’t.) As you may have noticed, Ustedes (You (plural) and ellos (they), share a conjugation: pueden. We know who we’re talking about by context.

Actor 2
¿Podemos hacer la junta el viernes?
(Can we have the meeting on Friday?)

Actor 1
No, cualquier día menos el viernes, porque los de ventas no pueden. ¿Ustedes qué día pueden?
(No, any day but Friday, because the sales team can’t. What day can you all make it?)

Actor 2
Nosotros podemos los miércoles y los jueves.
(We can do Wednesdays and Thursdays.)

6. La tabla de conjugación (Conjugation table)

Ahora para los que les gusta. (And now for those who like it.)

PronombreConjugaciónChunk
Yo
(I)
puedo
(can)
Yo puedo sola.
(I can do it myself.)

(You)
puedes
(can)
¡Tú puedes!
(You can do it!)
Él, ella, ello
(He, she, it)
puede
(can)
¡Cada quien ayuda como puede!
(Each one helps the way they can!)
Nosotros
(We)
podemos
(can)
¿Cómo podemos ayudarle?
(How can we help you?)
Ustedes
(You (plural))
pueden
(can)
¿Pueden creerlo?
(Can you believe it?)
Ellos
(They)
pueden
(can)
Si ellos pueden, nosotros podemos.
(If they can, we can.)

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