Speak about your FAMILY in German

Speak about your FAMILY in German

From our favorite Opa (grandpa) to our beloved Hund (dog) – family is everything, right?

Mein Name ist Spring German Lehrerin Brunhild und hier sind unsere Familienmitglieder! (I’m Spring German teacher Brunhild, and here are our family members!)

1. Die Eltern (the parents)

Kommen deine Eltern zum Elternabend?
(Are your parents coming to the parents-teacher conference?)

Vielleicht meine Mama.
(Maybe my mom.)

Kommt dein Vater nicht mit?
(Isn’t your father joining?)

Nö. Meine Eltern sind geschieden. Meine Mutter hat das Sorgerecht.
(Nope. My parents are divorced. My mother has custody.)

Oh. Tut mir Leid zu hören.
(Oh. I’m sorry to hear that.)

Kein Stress.
(No worries.)

Geschieden or not, it takes two people to produce a child, unless you’re ein Klon (a clone). Die Eltern bestehen oft aus die Mutter (the mother) und der Vater (the father), but we rarely call them that. Mostly, they are called Mama (mom) und Papa (dad).

Mama, hast du meine Mütze gesehen?
(Mom, did you see my cap?)

Nein. Frag deinen Vater.
(No. Ask your father.)

Papa, hast du meine Mütze gesehen?
(Dad, have you seen my cap?)

Nein, frag deine Geschwister.
(No, ask your siblings.)

2. Die Geschwister (the siblings)

Zum innersten Kreis der Familie gehören auch deine Geschwister. (Your siblings belong to the inner circle of the family as well.)

Your siblings consist of:

  • Brüder (brothers) und
  • Schwestern (sisters)

Oh! Look at that! There’s a Schwester (sister) right there! Das ist meine Schwester (my sister). Hast du Geschwister? (Do you have siblings?) Tell me in the comments. Ich habe zwei Schwestern und einen Bruder (I have two sister and one brother.)

Hast du eigentlich Geschwister?
(By the way, do you have siblings?)

Ja, eine Schwester, leider. Ich wollte immer einen Bruder haben.
(Yes, a sister, unfortunately. I always wanted to have a brother.)

Eine Schwester! Wie schön! Älter oder jünger?
(A sister! How nice! Older or younger?)

Älter. Sie wird zwanzig.
(Older. She is turning twenty.)

Seid ihr euch ähnlich?
(Are you alike?)

Gott, nein. Wir sind verschieden wie Tag und Nacht. Deswegen streiten wir auch ständig.
(God, no. We are as different as night and day. That’s why we argue all the time.)

Das kannst du deiner Großmutter erzählen. Du und deine Schwester seid euch bestimmt total ähnlich.
(Tell that to the Marines. I bet you and your sister are super much alike.)


Das kannst du deiner Großmutter erzählen (Tell that to the Marines) is a way of telling someone that you don’t believe them. Literally, it means “You can tell that your grandmother”. Because she might be good-natured enough to actually listen to your stories and believe them. But we don’t!

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3. Die Großeltern (the grandparents)

Very important family members are also die Großeltern (the grandparents), which means

  • die Großmutter (the grandmother), more often die Oma (the grandma) and
  • der Großvater (the grandfather), more often der Opa (the grandpa)

Was machst du?
(What are you doing?)

Ich schreibe eine Karte an Oma. Sie hat übermorgen Geburtstag.
(I am writing a postcard to grandma. It’s her birthday the day after tomorrow.)

Dann schreibe ich eine an Opa.
(Then I will write one to grandpa.)

Wieso? Opa hat doch nicht Geburtstag?!
(Why? It’s not grandpa’s birthday?!)

Trotzdem. Wenn Oma eine Karte bekommt, muss Opa auch eine bekommen.
(Anyway. If grandma gets a card, grandpa must get one, too.)

Schreib lieber eine an Onkel Ewald! Der hat nächste Woche Geburtstag.
(Write one to uncle Ewald instead! It’s his birthday next week.)

Dann muss Tante Elfriede aber auch eine bekommen.
(Then aunt Elfriede has to get one as well.)

4. Die Onkel und Tanten (the uncles and aunts)

Our fathers brother is our:

  • Onkel väterlicherseits (Uncle on the father’s side)

Our fathers sister is our:

  • Tante väterlicherseits (Aunt on the father’s side)

Our mothers brother is our:

  • Onkel mütterlicherseits (Uncle on the mother’s side)

Our mothers sister is our:

  • Tante mütterlicherseits (Aunt on the mother’s side)

And I’m gonna let you in on a little secret. Onkel und Tanten (uncles and aunts) are actually the best, because they produce Cousinen und Cousins (Cousins)!

5. Die Cousinen und Cousins (The cousins)

The male cousin is our:

  • Cousin (cousin (male))

And the female cousin is our:

  • Cousine (cousin (female))

Hast du Cousinen oder Cousins? (Do you have female or male cousins?) Ich habe zwei Cousinen und einen Cousin. (I have two female cousins and one male cousin.)

Marie! Was gibt’s?
Marie! What’s up?

Hey Monika! Am Wochenende kommen meine Cousinen zu Besuch!
(Hey Monika! This weekend my cousins are visiting us!)

Oh! Wie schön! Wie heißen deine Cousinen?
Oh! How lovely! What are their names?)

Sigyn, Saga und Ylva.
(Sigyn, Saga and Ylva.)

Das sind seltene Namen!
(Those are rare names!)

Ja, mein Onkel mag nordische Namen.
(Yes, my uncle likes nordic names.)

Wie alt sind deine Cousinen?
(How old are your cousins?)

Sie sind achtzehn, sechzehn und vierzehn Jahre alt.
(They’re 18, 16 and 14 years old.)

6. Die Haustiere

I can’t believe, I am only mentioning these most important family members last. Unsere Haustiere (our pets)!

Here are some examples for the cuddliest of family members. Warum liebt mich keiner? (Why does nobody love me?)

Kim? Können wir uns eine Katze anschaffen?
(Kim? Can we get a cat?)

Ich will lieber einen Hund.
(I’d rather have a dog.)

Warum? Hunde stinken.
(Why? Dogs smell.)

Und Katzen sind unsozial.
(And cats are unsociable.)

Du bist unsozial.
(You are unsociable.)

I can’t believe I am only mentioning these most important family members last. Unsere Haustiere (our pets)! Here are some examples for the cuddliest of family members:

  • Eine Katze (a cat)
  • Ein Hund (a dog)
  • Ein Kaninchen (a bunny)
  • Ein Meerschweinchen (a guinea pig)
  • Ein Wellensittich (a budgerigar)
  • Aquariumfische (aquarium fish)

Ok, to be fair, Aquariumfische may not be so cuddly, but would you agree that Haustiere (pets) are really important Familienmitglieder (family members)? Leave me a comment below.

Der schmatz voll laut, Mann!
(He really chews super loudly, man!)

Ist doch geil.
(I think that’s cool.)

How many members does your family have? Hast du Haustiere? (Do you have pets?) Hast du Cousinen oder Cousins? Ich habe zwei Cousinen und einen Cousin. Hast du Geschwister? Ich habe einen Bruder und zwei Schwestern. (Do you have cousins? I have two female cousins and one male cousin. Do you have siblings? I have a brother and two sisters.)

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